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Martin and Laforest face off

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  • Martin and Laforest face off

    A special evening saturday as two catchers who grew up in the Outaouais region of the province of Québec, two young men who played junior ball in Québec, started opposite one another as Russell Martin and his Dodgers faced Pierre-Luc Laforest and the Padres.

    I searched long and hard for articles in english about this, but I couldn't find anything. So allow me to post what it looked like in La Presse's newspaper, when they reported on this... on wednesday (hey, better four days late than nothing).

    Basically, Marc Antoine Godin mentions that it was the first time in recent history that two players from Québec were on the starting lineup for a game.

    The two players, who've known each other for years, talked a lot before and after the game. But when the umpire says play ball, friendships go out the window.

    The two, altough there's many similarities in their backgrounds, are in different situations. Martin seems established as the Dodgers catcher, while Laforest as just been recalled from the minors when Josh Bard went down. At 29, time is running out on Laforest if he plans to have a reasonnable carreer in the majors.



    <$TI>Laforest et Martin ont vécu un moment historique
    <$AUT>Godin, Marc Antoine

    <$LEAD>Les receveurs Pierre-Luc Laforest et Russell Martin ont réalisé une première, samedi dernier, lors du match opposant les Padres de San Diego aux Dodgers de Los Angeles.

    Pour la première fois dans l'histoire du baseball moderne, deux Québécois faisaient partie de l'alignement partant d'un même match.

    Rejoint hier, au terme d'un match de 14 manches entre les Padres et les Cubs de Chicago, Laforest a bien voulu revenir sur son week-end à Los Angeles.

    " Russell et moi, on s'est beaucoup parlé pendant les pratiques au bâton et on est sorti aussi après un match ", a raconté le receveur de 29 ans.

    " On s'est dit : on est amis avant le match mais une fois que la partie commence, chacun va aller de son bord... "

    Laforest, qui vient d'être rappelé de la filiale AAA de Portland, a donc eu la chance de renouer avec un compatriote dont le parcours ressemble drôlement au sien.

    Laforest et Martin sont tous les deux originaires de l'Outaouais. Ils ont tous les deux évolué dans le réseau de développement midget AAA, avant de faire partie de l'Académie Baseball Canada. Martin, un ancien des Cards de Lasalle, et Laforest, avec les Associés de Laval, ont tous deux été repêchés par les Expos. Et les deux ont été mutés au poste de receveur plus tard dans leur développement.

    Pourtant, lorsqu'ils se sont croisés en fin de semaine, leur situation était fort différente. Laforest est censé faire l'objet d'un rappel temporaire. Martin, lui, est en train de s'établir à 24 ans comme une vedette montante dans le baseball majeur. Le receveur des Dodgers frappait pour ,356 avant le match d'hier avec un circuit, sept points produits et quatre buts volés.

    " Je ne suis pas surpris de ses succès, a commenté Laforest. C'est un bon athlète et un très bon receveur. Il a un bon bras, il est intelligent au marbre, il sait frapper... Il va continuer de s'améliorer d'année en année et je crois que ce n'est qu'un début pour Russ. "

    <B+>Bonne impression<B->

    Il y a eu plus d'embûches sur le parcours de Laforest. Des problèmes de visa, des blessures, deux courts rappels avec les Devil Rays de Tampa Bay... Puis l'an dernier, une opération pour une hernie à l'abdomen a saboté sa saison et presque ruiné son rêve. Heureusement, il a retenu l'attention des Padres avec un excellent camp d'entraînement.

    " Avec Tampa, j'avais seulement cinq ou six présences au bâton par camp d'entraînement, note le joueur de 29 ans. C'était la première fois, ce printemps, qu'on me donnait 25-30 présences au marbre et qu'on me donnait la chance de commencer quelques matchs derrière le marbre. "

    Laforest a été rappelé du AAA en raison de la blessure au receveur numéro un des Padres, Josh Bard. Il partage maintenant la tâche avec l'auxiliaire Rob Bowen, un type de 26 ans bien connu de sa mère. On regarde ça et on se dit que, sans être la dernière chance de Laforest, c'est probablement sa meilleure.

    " Quand Bard va revenir, ils vont devoir prendre une décision. Ils ont souvent gardé trois receveurs à San Diego dans les dernières années. Mais j'aime le staff, j'aime les joueurs et je trouve qu'on forme une bonne équipe. "

    Ce qui peut jouer en sa faveur, c'est que les Padres ne sont pas riches en receveurs...

    " Si jamais ils décident de me renvoyer dans les mineures, je vais devoir passer par le ballottage puisque je n'ai plus d'option ", souligne d'ailleurs Laforest.

    Mais s'il faut en croire le gérant des Padres, dont les propos ont été repris par le North County Times, Laforest fait belle impression. " Pete a fait du très bon travail avec Jake Peavy. Ils avaient un bon dialogue entre les manches. Ils semblaient très bien s'entendre ", a commenté Bud Black après le match de samedi contre les Dodgers.

    C'est déjà ça de pris !

    " J'ai été receveur pour les lanceurs partants seulement quelques fois durant le camp d'entraînement et ça va me prendre encore quelques matchs pour m'adapter, reconnaît Laforest. L'important, c'est qu'on continue de se parler. "
    From now until the end of September, I'll be chronicling in real time on Twitter the 1946 season of the International league's Montréal Royals, when Jackie Robinson broke the color barrier in professional baseball. Check it out: https://twitter.com/Royals_46season

  • #2
    On a side note, the man of the hour in the province of Québec right now is named Mario Dumont. He made a remarkable breaktrough in last month's election to become the leader of the opposition, and the table seems to be set for him to become prime minister of the province in a year to 18 months from now. He's so big, you can't find a thing happening right now that has more than 5 degres of seperation with Mr Dumont. And that includes saturday's game between the Padres and Dodgers. Let me demonstrate:

    The Padres and Dodgers game on saturday featured a matchup of two local products, Russell Martin of the Dodgers and Pierre-Luc Laforest of the Padres.

    1- Laforest was hyped has a player with a wonderful potential. Unfortunately, injuries slowed him down a lot during his career.

    2- Another player from Québec who was held back by injuries is pitcher Éric Cyr. Lots of potential, shoulder problems. I'm not sure he's still pitching.

    3- Éric Cyr use to date (maybe he still is, I havent had an update on that situation lately) downhill skier Sara-Maude Boucher who, by all accounts, was hot.

    4- Sara-Maude Boucher's uncle, Claude, was a member of provincial parliment in Québec until March 26th.

    5- He was then defeated by a candidate who ran on a platform that could be summed up like this: "My party leader is Mario Dumont".

    There you have it. 5 degres between the Padres-Dodgers game and Mario Dumont.
    Last edited by Augustin_"Gus"; 04-20-2007, 07:15 AM.
    From now until the end of September, I'll be chronicling in real time on Twitter the 1946 season of the International league's Montréal Royals, when Jackie Robinson broke the color barrier in professional baseball. Check it out: https://twitter.com/Royals_46season

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    • #3
      Nice article. But maybe a translation instead of a summary, for the "Non-Francophones" would be fine.

      Did I read it right? Did both play in the Expos organisation?

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      • #4
        Well, in the article it's said that they were both drafted by the Expos, yet on baseball-reference.com, there's no mention of Martin being drafted by our Expos.

        Laforest:

        June 1, 1995: Drafted by the Montreal Expos in the 16th round of the 1995 amateur draft. Player signed June 5, 1995.

        August 15, 1995: Granted Free Agency.

        May 10, 1997: Signed as a Free Agent with the Tampa Bay Devil Rays.

        December 2, 2005: Selected off waivers by the San Diego Padres from the Tampa Bay Devil Rays


        Martin:

        June 4, 2002: Drafted by the Los Angeles Dodgers in the 17th round of the 2002 amateur draft. Player signed June 13, 2002
        From now until the end of September, I'll be chronicling in real time on Twitter the 1946 season of the International league's Montréal Royals, when Jackie Robinson broke the color barrier in professional baseball. Check it out: https://twitter.com/Royals_46season

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        • #5
          Originally posted by Augustin_"Gus" View Post
          Well, in the article it's said that they were both drafted by the Expos, yet on baseball-reference.com, there's no mention of Martin being drafted by our Expos.

          Laforest:

          June 1, 1995: Drafted by the Montreal Expos in the 16th round of the 1995 amateur draft. Player signed June 5, 1995.

          August 15, 1995: Granted Free Agency.

          May 10, 1997: Signed as a Free Agent with the Tampa Bay Devil Rays.

          December 2, 2005: Selected off waivers by the San Diego Padres from the Tampa Bay Devil Rays


          Martin:

          June 4, 2002: Drafted by the Los Angeles Dodgers in the 17th round of the 2002 amateur draft. Player signed June 13, 2002
          Wow. A 12 year Minor League career. How does that keep one motivated?

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          • #6
            My guess is that there are worse jobs in the world than playing minor league ball.

            12 years as a shoe salesman would sound worse, altough I must admit I have done neither. But still.

            Am I the only one who finds it off that the Expos would sign him to a contract in june of 95 and grant him free agency two months later? Ah, those two months contracts...
            From now until the end of September, I'll be chronicling in real time on Twitter the 1946 season of the International league's Montréal Royals, when Jackie Robinson broke the color barrier in professional baseball. Check it out: https://twitter.com/Royals_46season

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